Reseña de Iglesia Evangélica en Chile.

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Los evangélicos en Chile tenemos presencia desde el siglo XIX en nuestro país, primeramente, con protestantes extranjeros inmigrantes. Y esto, luego de la Independencia chilena y la liberación de la imposición española, la que había mantenido a nuestro país alejado de todas las ideas religiosas que no fueran la Católica Romana.

Así nace la iglesia evangélica en Chile, mayoritariamente constituida por extranjeros, y un mínimo de adherentes criollos en sus comienzos.

Aún considerando esta escasa presencia, es notable que muchos de ellos hayan tenido una participación notoria dentro de la sociedad de la época, y que se hayan visto involucrados en varios aconteceres de nuestra historia nacional.

 

¿Quiénes fueron ellos?

JOEL ROBERT POINSETT JOEL ROBERT POINSETT, amigo y embajador de José Miguel Carrera, quien llegado a Chile en 1812 deja su registro de primer  protestante manifiesto, a través de un proyecto de constitución que postulaba sigilosamente la legalidad para ingresar otras  religiones cristianas al país. Él también participó en la creación de nuestro primer escudo nacional, al cual le dejó impreso la frase  calvinista POSTA TENEBRAS LUX: “Después de las tinieblas la luz”.

 

diego t DIEGO THOMPSON, el primer misionero protestante oficialmente ingresado al país en 1821. Llegó a Chile contratado por  Bernardo O’Higgins para organizar las primeras escuelas populares. De él son bien conocidas sus labores educativas a través del  método lancasteriano de la enseñanza. Pero tuvo otras, como la difusión de la Biblia en castellano y la promoción de inmigrantes  europeos de la misma fe.

 

JOHN BRIGHAM, un continuador de la obra de Diego Thompson en lo que respecta a la difusión de las Escrituras, es también destacado por su labor en escribir cartas constantemente, e incluso viajar al continente europeo, para alentar tanto a iglesias y misioneros extranjeros a venir a Chile para evangelizar.

 

ency0247 WILLIAM WHEELWRIGHT, un ingeniero industrial, inmigrante en nuestro país desde 1829. Sus logros fueron muchos, como establecer rutas comerciales marítimas, mejorar puertos, construir el primer ferrocarril que unía Copiapó y Caldera, levantar las primeras minas de carbón, entre otros. Su bolsillo siempre estuvo dispuesto a costear las empresas de la iglesia evangélica, y su mismo hogar se convierte en el depósito de Biblias más grande de Latinoamérica, cuando su hermano, Isaac Wheelwright, es nombrado presidente de las Sociedades Bíblicas Latinoamericanas.

 

trumbull DAVID TRUMBULL, misionero llegado al puerto de Valparaíso en 1845. Comienza su labor haciendo reuniones privadas en hogares  de habla inglesa, y varias veces lo hace a bordo de barcos que arriban al puerto. No muy tarde organiza la Union Church, primera  iglesia evangélica en Valparaíso. Sólo en 1855 se les concede construir una capilla, lo más silenciosa y apartada posible según la ley.  A pesar de las restricciones, David sigue influenciando a la sociedad, y junto a su esposa levantan en 1891 “La escuela Popular”, hoy  “Colegio Presbiteriano David Trumbull”. El Clero Católico se opone, pero tras una investigación el gobierno felicita a David Trumbull por su labor educativa, y se le concede a la vez apoyar otras escuelas en Valparaíso y la región.

Trumbull también invade la prensa escrita, escribiendo editoriales y siendo columnista para varios periódicos de la época, llegando incluso a crear el primer diario evangélico llamado “The Record”. Esto le permitió que sus opiniones allí versadas fueran cruciales para la lucha política sobre la libertad religiosa y de culto. También su amistad con políticos liberales de la época es importante influencia, ya que tras la constitución de 1884 se crea el registro civil, la ley del matrimonio civil y los cementerios laicos.

 

canut  JUAN CANUT DE BON, un jesuita que llegado a Chile en 1871 se convierte a la fe evangélica. Tras su impactante conversión,  comienza a predicar el evangelio viajando por todo el país, y con un leguaje que lo favorecía por sus raíces de sacerdote católico.  Gracias a sus palabras muchos llegaron al conocimiento de Cristo, y fue tan popular que debido a él se apodaron a los  evangélicos  como “canutos”.

 

Llegamos al siglo XX, con grandes logros en las libertades políticas, pero aún un bajo porcentaje evangélico, tan solo reducido a un 1% de la población nacional. El crecimiento comenzará ahora, y serán importantes los hechos como el avivamiento de 1909 y la llegada de más iglesias extranjeras a Chile.

 

Algunas de ellas son la Anglicana y Luterana, que fueron traídas principalmente por las colonias alemanas, húngaras, y de otras nacionalidades europeas, que se asentaron en ciudades como Corral, Valdivia y Osorno, para luego expandirse a otras ciudades y regiones.

 

HenryKate WEISS Henry Weiss, que llegó desde Norteamérica sólo con su esposa y un amigo, para pastorear a colonos alemanes asentados en  el sur de Chile. Su obra se extiende y ellos son una de las primeras iglesias protestantes que llevan el evangelio a los nativos  mapuches. Fundan la iglesia Alianza Cristiana y Misionera, y poco tiempo después instalan la primera imprenta evangélica  en Chile, siendo hasta el día de hoy la imprenta evangélica más prolífera en nuestro país.

 

 

hoover WILLIS HOOVER, un Reverendo norteamericano quien había llegado a Chile en 1889, es promovido en 1902 de la iglesia Metodista  de Iquique a la de Valparaíso. Enterado de otros avivamientos alrededor del mundo, Willis Hoover es un hombre que busca la  presencia de Dios. Con su llegada a la iglesia en Valparaíso, la hermandad comienza a entrar en ese mismo anhelo, y en los años  siguientes experimentarían varias cosas inéditas dentro de sus reuniones y tiempos de oración; como sanidades, el hablar en  lenguas, las risas, las danzas, y otros hechos sobrenaturales que describían el bautismo y la obra del Espíritu Santo. Mucha gente se  convirtió ante estas cosas que veían, pero la denominación “Metodista Episcopal” se vio incomodada por tales sucesos, y finalmente surgió de ella una nueva denominación llamada “Pentecostal del Fuego”, un término que nace por aludir el avivamiento del fuego del Espíritu Santo que experimentaba la iglesia de Valparaíso y de Santiago, tal como lo relata el libro de los Hechos en el Pentecostés.

Hoy en la actualidad es evidente la imponencia de ambas iglesias en nuestra sociedad, siendo ellas las más grandes en número e influencia.

logo_esEjército de Salvación, en el año de 1909 llega a Chile, una denominación inglesa que se encarga de evangelizar y hacer el bien común alrededor de todo el mundo. Hoy esta iglesia tiene presencia en la educación de nuestra nación, con varias escuelas alrededor de nuestro territorio nacional. Es también un agente social de ayuda, con recintos de albergues y hogares de niños y ancianos.

El pueblo evangélico chileno siguió creciendo, y muchas son las iglesias que llegaron luego a nuestro país en el siglo XX, pero fue dentro del marco de la dictadura militar cuando las iglesias evangélicas alcanzaron un reconocimiento social importante, y símbolo de aquello fue la realización del primer Te Deum evangélico en el año 1975.

En el año 1999 es promulgada la ley “Igualdad de cultos”, la que se traduce en reafirmar el reconocimiento y promover el respeto para con la iglesia evangélica chilena. Y el día 10 de octubre del 2008, es promulgada la ley que establece como 31 de Octubre “El Día Nacional de Iglesias Evangélicas y Protestantes”. Y en esta fecha, porque un día 31 de Octubre de 1517 Martín Lutero publica sus 95 tesis, las que denuncian las malas prácticas del poder eclesiástico y hacen volver al hombre del Medioevo a las raíces puras del cristianismo, y ante su rechazo papal, dando lugar también a la creación de la iglesia protestante.

 

A las iglesias evangélicas pioneras en Chile, tanto las extranjeras como las gestada en nuestro país, en este día les recordamos, y no dejamos de agradecerles su inmensa labor, porque fueron ellas las que lucharon primeramente para alcanzar las libertas sociales y políticas que hoy gozamos, y que cada vez nos siguen abriendo más las puertas de nuestra sociedad.

Son ellas las que trabajaron arduamente por evangelizar esta nación, iglesias que se expandieron en sus expresiones más diversas y complejas que hoy pueden llegar a todos los gustos y estratos sociales. Fruto de ello las estadísticas nos dicen que el protestantismo en Chile se acerca actualmente al 20% de la población nacional.

Es verdad, la iglesia evangélica en nuestro país ha vivido todo un proceso, en algunos tiempos más involucrados en la sociedad, y en otros, menos visibles. Pero en todo tiempo Dios ha obrado, y ha estado trabajando en medio de su pueblo. Gracias damos a Dios que ha hecho todas estas cosas en nuestro país. Y gracias damos a Él, por lo que seguirá haciendo.

 

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